Whiiihoeee! Koh Tao is echt te gek! Ons resort met het strandje Shark Bay bedoel ik dan, want veel meer hebben niet van het eiland gezien 🙂 Ik zal je even meenemen naar onze dagen op Koh Tao en Koh Pha-gnan, twee paradijsjes op aarde.

Na een goede, toch nog wel lange bootreis komen we aan op Koh Tao. Op de pier belanden we in een mierennest van mensen die door elkaar krioelen en van alles door elkaar roepen, waar 'TAXI?' het meest gehoorde zinnetje is. We lopen gauw door en wachten op een iets rustiger stukje op onze pick-up. De dochter van het echtpaar waarvan het resort is komt ons ophalen.

Ze rijden hier of met scooters of met grote pick-ups. Je gooit je bagage achterin, klimt er zelf bij en gaan. Voor Noah en Olive natuurlijk een belevenis, die vinden het supergaaf! Dat soort dingen zijn echt wel hele leuke 'avonturen' om samen te beleven. Je ziet ze stralen en genieten en spannend om zich heen kijken wat er gebeurt <3

En vanaf de eerste stap in het resort voelt het helemaal te gek. Ik kan het eigenlijk niet geloven. Je boekt iets, maar of het in werkelijkheid er ook zo uit ziet als op de foto's is altijd even afwachten. Dit dus wel!
Het personeel is supervriendelijk en vinden Noah en Olive helemaal te gek. Noah en Olive zijn na de lange bootreis niet helemaal meer te houden en breken meteen bijna de hele tent af terwijl Ralf aan het inchecken is. Ik probeer ze een beetje in toom te houden en ondertussen nog wat te genieten van het uitzicht vanaf het terras.

Dat is toch wel een 'dingetje' (ding!) waar we tegen aan lopen als we op een nieuwe plek komen. Noah en Olive gaan helemaal los op alles wat ze zien en nieuw voor ze is. Van gordijnen tot zeepjes in de badkamer, deuren, terrasstoelen, bedden en al het andere dat interessant is en geen speelgoed is. We weten dit tot nu toe nog niet echt in goede banen te leiden en wachten gevreesd op de eerste rekening van iets dat echt kapot gaat.
Ik vermoed dat het komt door het reizen, in combinatie met de warmte, vermoeidheid en de opwinding van iets nieuws. Maar het lijkt wel alsof er kortsluiting bij ze ontstaat en niks meer bij ze aankomt... Tot nu toe dus nog niet gelukt dit anders aan te pakken (tips zijn welkom.. ;-))

Anyway, onze bungalow, gebouwd op de rots is prachtig en heeft een nog mooier uitzicht over de baai en de zee. We hebben twee (!) slaapkamers en twee (!) badkamers. Echt luxe! Met een trappetje van steen, afgewisseld met een houten stellage, gevolgd door een stukje klauteren over stenen, komen we op het mini strandje Shark bay. Superleuk en klein dus handig voor de kids, al is de zee de eerste dag wel wat wild en zijn de golven/ stroming iets aan de harde/ sterke kant.
Maar, naar een week zijn we er. Bij het strand en de zee!

Noah en Olive vinden het meteen helemaal fantastisch. In het water, eventjes wennen, op het strand met het zand spelen. En wij kunnen zelf ook een beetje in zee liggen 🙂 Hoe fijn is dat! Ik merk meteen al dat ik hier een stuk meer ga ontspannen en dat we niet veel gaan doen, behalve zwemmen, spelen, eten en slapen. Maar dat is ook precies wat we (ik) nodig hebben en willen.

Olive slaapt nu weer regelmatig overdag. Ze is vaak vroeg wakker, maar gaat later naar bed en de hele dag buiten zijn, zwemmen en spelen kost veel energie. In de loop van de ochtend merk je al dat ze moe is; ze begint te jammeren, huilen en kattig te doen. Maar ze is erg gewillig om naar bed te gaan en slaapt zo een paar uur achter elkaar. Dat geeft ons de gelegenheid om iets voor onszelf te doen en iets leuks met Noah, 1-op-1.
Dat doet Noah ook zichtbaar goed. Je merkt dat het voor hen soms ook te veel is om de hele tijd met elkaar te zijn. Dat ze ook hun eigen ruimte en wat meer rust nodig hebben. Als je dan iets met z'n tweeën doet dan is er een andere energie en meer rust en ruimte voor Noah. Als Olive dan wakker wordt, uitgeslapen en vrolijk, en iedereen even hun eigen ding hebben kunnen doen/ eigen ruimte hebben kunnen nemen, dan kunnen we er weer tegen aan met z'n vieren. Dan hangt er weer een gezellig sfeertje ;-).

Koh Tao staat bekend als goede duik- en snorkelplek en Shark Bay in het bijzonder. Elke dag komen er boten vol met toeristen voor ons in de baai snorkelen. Noah heeft al een paar keer aangegeven ook onderwater naar de vissen te willen kijken. Als we onze was weggebracht hebben en teruglopen, zie ik een snorkelsetje voor kinderen hangen. Die nemen we mee; als Noah het niks vindt dan is er grote kans dat ik hem nog wel pas.

Noah vindt het meteen helemaal fantastisch. Ik maakte me nog wel druk om het ademen. Daar heb ik zelf namelijk nogal moeite mee. Maar een kind staat daar nog helemaal niet bij stil en ademt gewoon omdat ze lucht nodig hebben. Hoe dat maakt niet uit. Dus dat lijkt heel makkelijk te gaan. Kan ik een voorbeeld aan nemen, want na twee keer water in mn snorkel hou ik het voor gezien.
De zee is mooi rustig dus Noah gaat met Ralf ver de zee in om de mooiste vissen de spotten. Hij is zo enthousiast, zo tof om te zien! En het geeft me een trots gevoel, m'n kleine dappere menneke 🙂 <3

Op het terras raken we heel kort aan de praat met een stel uit de VS en ze raden ons Koh Phayam -eilandje aan de westkust- en in het bijzonder Heaven Beach Resort aan. Zeer kindvriendelijk, want naast het restaurant is een plek met heel veel speelgoed voor de kinderen. Ik zoek het op en weet meteen dat ik daar naar toe wil. Ik zie dat ik op Bookings er in Nederland al eens op gezocht heb, dus dat is toevallig.
Heaven Beach lijkt op Bookings continue volgeboekt te zijn, maar het lijkt me zo heerlijk daar dat ik besluit om te mailen. Ik krijg antwoord in het Nederlands, want Paul, de eigenaar is een Belg. Ze hebben gewoon nog een beach front family bungalow beschikbaar :-))) En daar zit ik nu dus dit blog te typen... Whaaahha zo heerlijk hier, daarover later meer.

Want na Koh Tao gaan we eerst naar Koh Pha-ngan, een eilandje vlakbij Koh Tao, bekend om zijn Full Moon Parties. Ook hier blijven we 4 nachten, dus vlak voor volle maan en de drukte zijn we weer weg. Op Koh Pha-ngan verblijven we weer op een superfijne plek: First villa beach resort waar een zeer gemoedelijk sfeertje hangt, gerund door een oudere chique Thaise dame. Ook daar zijn ze weer dol op Noah en Olive en we krijgen kokosolie van hun eco-farm en soort tijgerbalsem tegen de jeuk van de muggenbulten. Noah en Olive zijn helemaal dol op het zwembad en plonsen tot zonsondergang in het water. De zee is hier minder aantrekkelijk om in te zwemmen.

We huren scootertjes voor de komende dagen om wat flexibeler te zijn. Het is nog even knutselen hoe we dat met Olive doen, want die is nog te klein om zelfstandig te staan of zitten. Noah kan bij mij tussen de benen staan en precies over het stuur heen kijken. Maar Olive is daar nog te klein voor. Met een sjaal binden we haar aan Ralf zodat ze als het ware aan Ralf vast hangt. Ze vindt het superleuk op de scooter en het is goed te doen in het verkeer.

Ons eerste uitje op de scooter is naar een waterval midden op het eiland. Geen bijzonderheid maar leuk om even te doen. Terwijl Olive wat poedelt in een ondiep watertje van de waterval, klimt Noah op de rotsen de waterval omhoog... We merken tijdens dit uitstapje op dat Olive toch wel erg veel getild wil worden; ze is snel moe en heeft last van de warmte. De buggy kan op zo'n stukje niet mee, dus daar kan ze ook niet in. Ze willen allebei sowieso graag in de buggy zitten. Thuis hebben ze dat nooit veel gedaan, altijd willen ze lopen en los zijn. Maar nu door de warmte is zo'n buggy erg aantrekkelijk... Het komt er dan op neer dat Noah in de buggy gaat en Ralf Olive tilt. Maar dat tillen lukt ook niet altijd goed en 15 kilo is best zwaar om langere tijd te tillen. We besluiten daarom op zoek te gaan naar een draagzak. Na een aantal winkels bezocht te hebben, treffen we een babyshop waar ze die dingen hebben. Top aankoop! Olive vindt het fijn en gezellig en voor Ralf tilt het stukken lichter 🙂

We rijden naar het noorden van het eiland om tickets te regelen voor een boottochtje. Vanaf daar kan je namelijk een taxiboot nemen naar Bottle Beach; een afgelegen strandje met 4 resorts waar je alleen per boot óf 3 km off-road kan komen. Bottle Beach ontdek via Instagram; een -Digital Nomad- gezin uit Duitsland die ik volg verblijven daar. Ik chat met ze om te horen of het wat is en we spreken af elkaar daar te ontmoeten als we die kant op komen.

De volgende dag gaan we inderdaad naar Bottle Beach. En wat is het daar mooi zeg! Superrustig, parelwitstrand omringd door jungle en helderblauw water. Echt zo'n bountystrandje. Het is er zo rustig omdat je er zo moeilijk kan komen, dat houdt het massatoerisme buiten de deur. En dat is erg fijn. De zee is rustig dus Noah en Olive kunnen ook heerlijk zwemmen daar. De foto op de schommel is op Bottle Beach 🙂
De Duitse familie treffen we niet meer. Het internet werkt die dag niet, dus we kunnen geen contact hebben. Daarentegen treffen we wel nog een Nederlands gezin met een zoontje. Die vertellen ons even dat zo'n bungalow aan het strand maar €30 per nacht kost!! En dat er verderop nog zo'n heerlijk strandje is met bungalows.

Het is er gewoon heerlijk! Ik krijg even spijt dat we onze volgende bestemmingen al geboekt heb, want ik had hier graag nog langer willen blijven (misschien maar niet al te ver vooruit plannen. Nu hebben we trouwens ook nog niks als volgende bestemming en dat is prima) Maar tegelijkertijd denk ik ook: 'we kunnen altijd weer terug als we daar nog weer graag naar toe willen, want dat kunnen we zelf bepalen...!' Heerlijke gedachte 🙂

Deze ruime week op Koh Tao en Koh Pha-ngan zijn echt geweest waar we -ik iig na het afgelopen pittige jaar- behoefte aan hadden en ook wat ik er van verwacht had. This is what I came for! De kinderen gedijen goed bij het eiland-strand-zee leven. Kan ook bijna niet anders... We doen niet veel, maar hebben het goed en leuk -grootste deel van de tijd dan, net als thuis hier ook onze 'dingetjes'- met elkaar en genieten van het lekkere weer, de mooie strandjes, het zwemmen en spelen, het snorkelen, het eten en vooral van elkaar. Hier kan ik wel aan wennen en voorlopig heb ik hier ook nog zeker geen genoeg van :-)))

Maar de volgende dag is het tijd om Koh Pha-ngan te verlaten. Met pijn in mijn hart een beetje na het zien van Bottle Beach. Maar wie weet... tot gauw. Nu eerst tijd voor iets nieuws, iets anders. We gaan de jungle in! Khao Sok wordt onze volgende bestemming. Een van de oudste regenwouden op aarde. Daar heb ik ook echt zin in, want al zo veel moois van gezien op internet...

We delen de reis op in 2 dagen. We slapen dus eerst nog een nacht in Surat Thani. In een supermodern en industrieel maar knus hotel. Ik krijg er inspiratie van voor ons eigen huis 🙂 We regelen ons vervoer in minibus naar Khao Sok en halen op de local foodmarket allerlei lekkernijen voor ons avondeten. En de volgende dag op naar Khao Sok! Of het daar ook zo gezellig blijft als hier, lees je de volgende keer...

Thanks voor je aandacht en wil je nog even meegenieten, check dan de foto's via onderstaande link!

XOXO

Foto's Koh Tao & Koh Pha-ngan